Acerca de Adolfo Kolping

La Sociedad Internacional Kolping fue fundada por Adolfo Kolping como una organización católica, educativa y orientada a la acción. Nació el 8 de diciembre de 1813 en Kerpen, un pequeño pueblo cerca de Colonia. Su padre, Peter Kolping, era un pastor para un granjero acomodado. En la escuela, Adolfo Kolping demostró ser un buen estudiante, pero como la familia era pobre, no pudo continuar su educación. Tomó un aprendizaje como zapatero, pero su deseo de una educación superior nunca cesó. A la edad de 23 años, después de trabajar diez años como zapatero, ingresó en la escuela secundaria. Adolph había sido un niño enfermo y sigue sufriendo de mala salud. Sin embargo, a pesar de este hecho, logró completar su educación en un tiempo récord.

El deseo de Adolfo Kolping era convertirse en sacerdote. Durante sus años de escuela secundaria pudo realizar su vocación y cuál era su papel en la vida. En el verano de 1841, comenzó sus estudios de teología en la Universidad de Munich. Como su padre murió la noche antes de su ordenación, el feliz día que compartirían padre e hijo fue, en cambio, triste. El 13 de abril de 1845, Adolfo Kolping fue ordenado en la Iglesia Minorita en Colonia.

En su primera asignación en Elberfeld, conoció a Gragor Breuer, un maestro de escuela que había establecido una organización para jornaleros. En 1847, el Padre Kolping fue elegido Praeses de esta asociación. Tenía la intención de llevar una vida académica, pero su trabajo con los oficiales le hizo darse cuenta de que Dios lo había llamado a dedicar su vida y sus esfuerzos a los jóvenes y su organización.

Un traslado a Colonia en 1849 le permitió ampliar la organización de los oficiales. Como rector de la catedral, el padre Kolping tuvo más tiempo para dedicarse a viajar y escribir artículos, lo que le valió el reconocimiento como escritor y periodista. A través de su ejemplo y sus esfuerzos, la organización de los jornaleros creció. Para 1865, más de 400 grupos locales de la organización de oficiales se habían establecido y estaban funcionando en toda Europa y en América.

En 1862, el padre Kolping fue puesto a cargo de la Iglesia Minorita. Su devoción por su llamamiento y su determinación de continuar su trabajo hicieron que descuidara su salud, un factor que puede haber contribuido a su muerte temprana, a la edad de 51 años, el 4 de diciembre de 1865. El padre Adolfo Kolping fue sepultado en la iglesia minorita, una iglesia que había salvado de la demolición.

Su legado para nosotros es el trabajo de su vida, sus ideales y metas, pero lo más importante, su propio ejemplo para reconocer su vocación, para comprometerse personalmente con su llamamiento y llevarlo a cabo. Ningún obstáculo es demasiado grande para superarlo si tenemos fe, trabajamos duro y estamos dispuestos a hacer sacrificios.

El 8 de agosto de 1906, el Arzobispo de Viena, Anton Joseph Cardinal Gruscha, un antiguo amigo y confidente de Kolping, dio el primer paso hacia la canonización del Padre Kolping. Entregó una petición detallada al Arzobispo de Colonia, cardenal Fischer, para que iniciara el proceso de beatificación. Las circunstancias de los tiempos, tanto políticas como religiosas, no permitieron que el proceso continuara. Después de la Segunda Guerra Mundial, estos esfuerzos se reanudaron y, finalmente, el 22 de enero de 1991, el Papa Juan Pablo II firmó los documentos para su beatificación. La ceremonia de beatificación tuvo lugar en Roma el 27 de octubre de 1991.

Durante su visita a Alemania en 1980, el Papa Juan Pablo II visitó la tumba de Adolfo Kolping en la Iglesia Minorita de Colonia. Refiriéndose a la importancia de los bienaventurados y los santos en nuestras vidas, dijo: «Necesitamos modelos como Adolfo Kolping en la Iglesia de hoy». Estas palabras de nuestro Santo Padre expresan precisamente el propósito de la beatificación de Adolfo Kolping.